Co należy wiedzieć o kondycji bieżnika w oponach?

Decyzje o zakupie opon zimowych w naszym kraju na szczęście są coraz powszechniejsze. Doceniamy zalety opon przystosowanych do użytkowania w warunkach zimowych, jednak często, przy wyborze konkretnego modelu opon, nie wiemy, które opony będą dla nas najlepsze. Właściwie podjęta decyzja o wyborze opon zimowych zapewnia bezpieczeństwo, przyjemność z jazdy oraz pewność, że kupiliśmy dokładnie to, na czym nam zależało. Opony kierunkowe to najpowszechniejszy typ bieżnika stosowany w oponach zimowych. Opony kierunkowe mają wyznaczony strzałką na boku opony kierunek toczenia. Najważniejszą zaletą opon kierunkowych jest bardzo dobre odprowadzanie nadmiaru wody i błota pośniegowego spod bieżnika oraz wysokie właściwości trakcyjne (szczególnie hamowanie). Bieżnik ten ma kształt „jodełki”.

W czasie ruchu koła, kontakt z nawierzchnią zaczyna się od szczytu jodełki, idąc dalej wzdłuż rozgałęzienia w kierunku brzegów bieżnika. Powoduje to wypychanie warstw śniegu spod bieżnika, tym samym nawiązanie przyczepności. Największe koncerny oponiarskie na świecie posiadają w swojej ofercie od kilku do kilkunastu marek opon, które są różnie pozycjonowane (czyli przydzielane do określonej klasy). Różnice pomiędzy klasami opon dotyczą poziomu zaawansowania technologicznego, zarówno co do użytej mieszanki, jak i wzoru bieżnika. Przekłada się to na wszystkie parametry użytkowe opon: żywotność, opory toczenia, zużycie paliwa, właściwości trakcyjne, przyczepność, itd. Dlatego, w przypadku opon, prawdziwym jest stwierdzenie, że droższa marka, znaczy lepsza. Zanim zdecydujemy się na konkretny model należy ustalić jaki mamy rozmiar opon. Jest to podstawowa kwestia, bo rozmiar opony definiuje zakres bieżników, z których będziemy wybierać. Każdy samochód posiada określony zakres rozmiarów opon, które są zalecane (homologowane) przez producenta pojazdu. Producenci opon zdają sobie jednak sprawę z faktu, że w warunkach zimowych kierowca przez większość czasu przemieszcza się jadąc po wodzie lub w błocie pośniegowym.